РЫК

тигренок1 (1).jpg

В саванне был период засухи. Зеленой травы, зеленых листьев на деревьях и кустарниках с каждым днем оставалось все меньше – они становились сухими и желтыми. Но после долгой засухи в саванне всегда наступал сезон дождей. Земля насыщалась живительной влагой и благодарила природу тугими молодыми побегами, свежими листьями, изумрудной травой. Все звери саванны ждали благости небес.

   А сейчас небо окрасилось розовым цветом, и для зверей это означало, что все важные дела на сегодня окончены, и можно готовиться ко сну.

   Уже не малыши, но еще и не взрослые – тигр по имени Рык и его лучший друг, ягуар Мео, решили посоревноваться в беге. Это было их любимое развлечение.

   – Ну что, Рык, – сказал Мео, – разомнем лапы?

   – Предлагаю бежать до реки, – ответил тигр.

   – Бежим! – воскликнул ягуар, и друзья сорвались с места.

   Сначала они бежали рядом, но через какое-то время Мео вырвался вперед. Молодой и грациозный, ягуар был самым быстрым среди зверей на территории, которую охраняла семья Рыка. Но Мео выделялся не только своим умением обгонять других, у него еще и шерстка была необычного для других ягуров цвета – белая, с черными пятнами, разбросанными по всему телу.

   – Сегодня я догнал тебя быстрее, – запыхавшись и по отдельности произнося слова, не без гордости заметил Рык.

   – Смотри, Рык, – растерянно произнес Мео, – вода в озере высыхает.

   Рык подошел поближе и увидел, что воды стало меньше, а по краям озера образовалась грязь, в которой застревали звери, приходившие на водопой.

   – Ох, батюшки мои, где же я потом помою копыта?! – раздался голос неподалеку.

   Рык и Мео посмотрели влево и увидели газель. Ее передние копыта застряли в густой грязи.

   – Гранта! – закричал Рык.

   – Ох, Рык, Мео, вы здесь. А я вот в кои-то веки пришла сюда попить и увязла. Кто выпил всю воду в озере, не знаете? – спросила газель, выбираясь из грязи. – Это, наверняка, слоны. Я так и думала, что когда-нибудь это случится. Видели, какие они огромные?

   Рык и Мео рассмеялись. Гранта всегда говорила обо всем, что взбредет ей в голову, и часто это было очень смешно. Бежево-оранжевого окраса, с ослепительно белой шерстью на животике, грациозными тонкими ногами и длинными черными рогами, она была очень красива.

   – Озеро высыхает, Гранта, – сказал Мео.

   – Ох, батюшки мои, что же делать? – заволновалась газель.

   – Надо бежать домой, – сказал Рык, и они всей гурьбой побежали к Большим камням, где готовилась ко сну семья тигров.

   – Мама, папа! – закричал Рык, как только увидел их.

   – Что случилось? – встревожилась мама-тигрица.

   – Случилось страшное: вода в озере высыхает, – переводя дыхание, ответил Рык.

   – В саванне осталось мало зелени, – сказал папа-тигр. – Если озеро высохнет, звери обессилят и некоторые из них не смогут добраться до нового источника воды.

   – А почему вода высыхает? – спросил Клык, брат Рыка.

   – Каждый год в саванне после засухи наступает сезон дождей. В это время облака направляются в Долину водопадов для того, чтобы набрать воды, после этого они становятся темными тучами и летят поливать всю саванну водой. Сезон дождей уже должен был начаться, – задумчиво продолжила мама-тигрица, – но его все нет… это значит, что облака не могу набрать воды.

   – Наше озеро тоже питает вода Долины водопадов, – добавил папа-тигр, – а это значит, что все дело в долине водопадов…

   – Надо идти в долину, – решительно сказал Рык.

   – Но мы должны охранять нашу территорию, – отозвался папа-тигр.

   – Мы можем отправиться туда втроем, с Рыком и Грантой, – предложил Мео.

   – Хорошо, – одобрил папа-тигр, – надо выяснить, что там происходит.

Рык и Гранта. Первая встреча

   – Смотри, Рык, – тихо сказал папа-тигр, прижимаясь всем своим большим и гибким телом к земле, а боком касаясь тигренка. – У озера стадо зебр.

   Рык поднял голову повыше, чтобы их увидеть. Из высокой сухой травы было очень трудно кого-нибудь разглядеть.

   – Смотри, Рык, – продолжал папа-тигр, – стадо уходит, а одна зебра все еще стоит у озера и пьет. Сейчас я тихо, но очень быстро подкрадусь и схвачу ее.

   – Я тоже схвачу, – взволнованно прошептал Рык.

   – Сначала научись, – ответил папа-тигр, приподнимаясь и осторожно переставляя свои большие мягкие лапы по выжженной солнцем траве. Он беззвучно прошел половину пути и замер, наблюдая за зеброй. Затем стал осторожно подкрадываться еще ближе. В этот момент зебра обернулась и, вмиг сорвавшись с места, понеслась прочь. Тигр бросился за ней. Они бежали так быстро и убежали так далеко, что вскоре Рык потерял их из виду и, раздосадованный тем, что не может понаблюдать за охотой, поплелся домой.

   Когда до Больших камней оставалось совсем немного, Рык вдруг увидел газель, спокойно пасущуюся у куста. Он замер от неожиданности и в следующую же секунду подумал – вот оно! – сейчас он совершит свою первую охоту. Медленно и тихо переставляя лапы, то замирая и желая превратиться в камень или дерево, то, удостоверившись, что газель не заметила его, Рык подходил к ней все ближе и ближе.

   Газель, тем временем, насытилась и, сделав шаг от куста, повернула голову и увидела тигренка. Она подпрыгнула на месте и понеслась что есть мочи в сторону холма. Рык бросился за ней. Они бежали очень быстро, Рык даже удивился тому, как быстро может бежать газель, а потом подумал о том, как было бы хорошо, если бы сейчас… вот прямо сейчас, когда он взлетит в прыжке и схватит газель, его бы увидели папа и Мео. Он оттолкнулся всеми лапами от горячей земли, взлетел в воздух и… налетел прямо на холм. Газель успела заскочить в расщелину холма. Разозлившись, Рык выпустил когти, просунул лапу в расщелину и почувствовал, как его когти уперлись во что-то мягкое. И тут он услышал всхлипы.

   «Что это?» – подумал Рык.

   Всхлипы раздались снова.

   – Да что это? – закричал он во весь голос.

   – Больно! – раздался голос из расщелины.

   – Больно? – удивился Рык.

   – Конечно, больно, – сквозь слезы пожаловалась газель.

   – Как это – больно? – спросил Рык.

   И тут прямо в лоб Рыку прилетел камень.

   – Ай! – вскричал Рык, потирая лапой ушибленное место. – Ты что делаешь?

   – Вот так больно! – ответила газель, а Рык еще раз получил камнем, теперь уже по носу.

   – Послушай, газель… – начал тигренок.

   – Гранта, – раздался голос из расщелины.

   – Что? – удивился Рык.

   – Меня зовут Гранта.

   Рык призадумался. Как-то невежливо не представиться той, за кем столько гнался и чуть не поймал.

   – А меня – Рык, – немного смущенно произнес он.

   – Послушай, Рык, мне здесь тесно и жутко неудобно, я даже не могу развернуться к тебе лицом, к тому же ты меня случайно сильно поцарапал и мне нужно срочно бежать к лемуру, чтобы он меня вылечил. Не мог бы ты отойти подальше, а я быстро выскочу и убегу. Что скажешь?

   Рык снова задумался. Ему стало как-то неловко перед Грантой за то, что, не успев толком познакомиться, он уже успел обидеть ее. «Нет, так, конечно, нельзя, – подумал он, – надо помочь ей найти лемура и залечить рану, а уж потом я поохочусь на нее снова».

газель2.jpg
* * *

Рык, Мео и Гранта отправились в путь. К вечеру первого дня друзья решили заночевать у большого раскидистого дерева. Мео забрался на верхушку, а Рык прилег на земле, чтобы, в случае чего, защитить Гранту от хищников. Тем временем Гранта отошла подкрепиться к зеленому кустарнику, который находился неподалеку.

   – Мы весь день без воды, – пожаловался Мео.

   – Да, – ответил Рык, – ручьи и небольшие водоемы пересохли.

   В этот момент Мео увидел в высокой траве небольшого льва, который готовился напасть на Гранту. В одну секунду ягуар спрыгнул с дерева и бросился на льва. Завязалась драка. Рык не сразу сообразил, что произошло, но когда увидел схватку, бросился на помощь к Мео. Лев предпочел не продолжать драку с двумя хищниками и покинул поле боя.

   Рык и Гранта подошли к другу и увидели рану на его лапе.

   – Мео, рана серьезная, – озабоченно сказала Гранта, – тебе придется вернуться домой.

   – Ничего страшного, – ответил ягуар, – я пойду с вами.

   Он поднялся на лапы и попробовал дойти до дерева, но, почувствовав сильную боль, опустился на землю.

   – Нет, тебе нельзя продолжать путь с раненной лапой, – твердо сказал Рык. – Нам еще целый день идти, воды нет, а потом еще обратная дорога. Мы все вместе возвращаемся домой.

   Друзья устроились на ночлег на земле, рядом с ягуаром.

   – Вы теперь перестанете со мной дружить? – вдруг печально спросил Мео.

   – С чего ты взял? – Рык удивленно посмотрел на друга.

   – Из-за засухи все звери на нашей территории находятся в опасности, а из-за меня мы не узнаем, что происходит в Долине водопадов.

   – Мео, – с мягким укором произнес Рык, – ты наш друг! Ты защитил Гранту и не совершил ничего плохого. Ты мой брат! Мы с тобой с самого детства. Ты никогда не обманывал и не предавал нас. Почему же мы должны перестать с тобой дружить? Как тебе такое в голову пришло?

   – Своей семье я тоже не сделал ничего плохого, но они бросили меня из-за моего белого окраса, из-за того, что я не похож на них.

   – Мео, послушай, – ласково сказала Гранта, – звери бывают разные. Есть такие, кто может так поступить со своими детьми и продолжать жить дальше, как ни в чем не бывало, а есть такие, кто любит тебя, невзирая на окрас и даже на другую породу.

   – Но я их очень люблю и скучаю, – грустно сказал Мео, и на его глазах выступили слезы. – Я очень боюсь, что однажды вы тоже откажетесь от меня.

   – Этого никогда не произойдет, – решительно сказал Рык. – Мне очень жаль, что стая, в которой ты родился, оказалась такой. Но мы другие. Моя семья стала твоей, мы очень любим тебя, и все наши друзья любят тебя, даже раненого.

   Друзья теснее придвинулись друг к другу и какое-то время молчали.

   – В долину водопадов отправлюсь я, – вдруг сказала Гранта, – я могу долго обходиться без воды, питаясь листьями.

   – Хорошо, – сказал Рык, – только, пожалуйста, будь осторожна, ночуй в пещерах и держись подальше от высокой травы. Мы будем ждать тебя с новостями.

   Следующим утром Мео и Рык отправились домой, а Гранта продолжила путь в Долину водопадов.

   Через несколько дней они встретились у пересыхающего озера.

   – Гранта, наконец-то! – радостно воскликнул Мео, увидев подругу.

   От неожиданности газель подпрыгнула и тут же спросила:

   – Мео, как твоя лапа?

   – Все в порядке, уже могу бегать, – ответил ягуар.

   – Привет, Гранта! – поприветствовал ее Рык. – Как все прошло? Что удалось узнать?

   – Реку, питающую Долину водопадов, кто-то завалил камнями, поэтому у водопадов нет воды.

   – Неизвестно, кто это сделал? – спросил Рык.

   – Нет, – ответила Гранта. – Надо идти к обезьянам, они перемещаются по всем территориям и могут что-то знать.

* * *

   «Обезьяны могут знать», – думал Рык, осторожно передвигаясь по местности, охраняемой львами.

   – Посмотрите на него!.. Рыжая зебра зашла к нам в гости, – насмешливо кричали ему вслед обезьяны с деревьев.

   «Вот я б вам сейчас показал, – думал Рык, – но сейчас важнее встретиться с Мими».

   Наконец, он добежал до дерева, на котором жила семья его подруги. Тигр посмотрел наверх и увидел обезьянку, сидящую на ветке.

   – Мими! – крикнул Рык.

   Обезьянка посмотрела на землю и заулыбалась:

   – Ух ты, Рык! Как я рада тебя видеть! Что ты здесь делаешь?

   – Мими, я по важному делу.

   Тут на ветку к Мими прыгнула ее мама и присоединилась к разговору:

   – Как дела, Рык? Рассказывай, что случилось.

   – Наше озеро высыхает, может, вы сможете помочь?

   – Конечно, Рык, однажды ты помог нам, и мы поможем тебе, – ласково проговорила мама-обезьяна.

   – Великая Река завалена камнями, и в наше озеро не поступает вода. Мы не знаем, кто мог сделать такое, – рассказал тигр.

   – Это стая ягуаров и носороги, – уверенно заявила мама-обезьяна.

   – Ягуары с носорогами? – удивленно воскликнул Рык. – Но зачем? Зачем они это сделали?

   – На этот вопрос не могу тебе ответить, – ответила мама-обезьяна. – Если мы еще чем-то можем помочь, обращайся.

   Рык с Мими обменялись новостями, посмеялись над забавными историями, рассказанными друг другу, и после этого тигр отправился домой.

Рык и Мими. Первая встреча

   Это случилось много лет назад, задолго до рождения Рыка. Обезьяны и тигры жили на одной территории. Свои уютные жилища обезьяны строили на деревьях, а тигры полюбили залезать на деревья и полуденным зноем лежать на больших ветвях в прохладной тени. Однако большие гибкие и грациозные тигры на деревьях становились такими неповоротливыми и неуклюжими, что, разворачиваясь на ветках, задевали жилища обезьян, и те быстро разрушались. Постройки также страдали от постоянных раскачиваний ветвей, когда тигры спрыгивали с деревьев на землю.

   Зверям не удалось ни о чем договориться, и обезьянам пришлось уйти подальше от места обитания тигров. С тех пор обезьяны обиделись на них и при встрече всякий раз насмехались над ними.

   Однажды Рык лежал на ветке дерева и дремал. Периодически он приоткрывал один глаз, чтобы убедиться, что в округе все спокойно, и снова засыпал. Во сне он увидел, как бежит с папой за зеброй, и бегут они так быстро, что еще немного, и они ее догонят. Вдруг они стали подпрыгивать и отставать от зебры. Рык проснулся и почувствовал, что ветка, на которой он лежит, покачивается. Он открыл оба глаза и повернул голову в сторону, откуда исходило движение. Недалеко от него сидела маленькая обезьянка.

   – Уходи отсюда! – грубо сказал Рык и отвернулся.

   – Я разбудила тебя? – спросила обезьянка.

   – Уходи, – повторил Рык.

   – Я не буду тебе мешать, только тихо посижу и съем банан, – сказала обезьянка.

   – Послушай, – разозлился Рык, – я скину тебя с дерева, если ты начнешь передразнивать меня.

   – Почему я должна передразнивать тебя? – удивилась обезьянка. – Я тебя даже не знаю.

   – Потому что все обезьяны так делают, – ответил Рык, – а вы все одинаковые.

   – Я никогда никого не передразнивала, – ответила обезьянка, – и тебя не буду, ты же ничего плохого мне не сделал.

   Рык не ожидал такого ответа, и для того, чтобы обдумать услышанное, решил сменить положение и сел. Обезьянка подошла к нему поближе, села рядом и, протянув банан, сказала:

   – Угощайся!

   – Я не ем фрукты, – тихо и немного смущенно сказал Рык, – я люблю мясо.

   Обезьянка тут же поймала мохнатую гусеницу, ползущую по ветке, на которой они сидели, и, улыбаясь, протянула тигренку. Рык потянулся мордочкой к ее руке и, съев гусеницу, поморщился.

   – Лучше бы я съел банан, – сказал он и рассмеялся.

   Обезьянка тоже засмеялась.

   – Кстати, меня зовут Мими, – сказала она сквозь смех.

* * *
белый ягуар 2.jpg

Добравшись до Больших камней, Рык рассказал семье и друзьям о том, что узнал. Когда Мео услышал о ягуарах, его сердце забилось быстрее.

   «Я разыщу этих ягуаров и узнаю, что происходит, – думал он. – Надо сказать Рыку… Нет, я пойду в долину водопадов один», – решил Мео и, когда все уснули, отправился в путь.

   «Зачем ягуарам лишать зверей воды, – думал он. – Наверняка это какая-то ошибка».

   К концу второго дня белый ягуар оказался в Долине водопадов, но солнце уже садилось, а это означало, что пора забираться на дерево и ждать утра. Мео лежал на большой ветке, свесив лапы, и размышлял о завтрашнем дне, о том, где ему искать стаю ягуаров. Вдруг внизу послышался хруст сухих веток, и он увидел ягуара, плавной походкой проходящего мимо дерева, на котором он лежал. Мео присмотрелся внимательнее, и ему показалась, что он узнал брата.

   «Армандо», – прошептал Мео, не веря своим глазам.

   – Армандо! – крикнул он.

   Ягуар поднял голову, посмотрел вверх и застыл на месте.

   – Мео, это ты? – неуверенно произнес он.

   – Армандо, это я! – радостно воскликнул белый ягуар, спрыгивая на землю.

   – Вот это да! – заверещал Армандо. – Я не думал, что ты выжил. Ты был совсем маленьким…

   – Как же я скучал по вам, Армандо, – с тоской в голосе проговорил Мео. – А где мама, папа и братья?

   – Мама с папой погибли в схватке со львами. Мы с братьями остались одни.

   – Погоди, Армандо, – задумчиво произнес Мео, – не вы ли те ягуары, которые засыпали Великую реку камнями?

   – На нашей территории совсем нет еды… – начал Армандо, – Мы ждем, когда тигры ослабеют без воды, и мы, вместе с носорогами, нападем на них и захватим их территорию.

   – Нападете на тигров? – повторил Мео. – Тигры вырастили меня. Теперь они моя семья.

   – Ах, вот как ты выжил, – сказал Армандо.

   – Именно так, – ответил Мео. – А почему вы оставили меня? Скажи, Армандо!

   – Ты родился белым, – произнес Армандо, – в нашей стае никогда не было белых ягуаров. Мама с папой решили, что ты слабый, долго не протянешь, и нет смысла кормить тебя и заботиться о тебе.

   – Как видишь, я не слабый, – заявил Мео, – и мой цвет ничего такого не значит.

   – Вижу, – произнес Армандо, – родители ошиблись, мне очень жаль, что так вышло. Оставайся с нами, и мы снова будем вместе. Только помоги нам захватить территорию.

   – Конечно, я останусь с вами, – грустно прошептал Мео, – Я так скучал по вам все эти годы.

Рык и Мео. Первая встреча

   Рык был совсем малышом – с розовым носиком, круглыми ушками и взъерошенной шерсткой. Он очень хотел стать большим и сильным, как папа, и очень старался ходить и рычать, как он, но двигался еще неуклюже, пошатываясь, а вместо рычания из него вырывалось мяуканье.

   Однажды днем Рык проснулся от того, что папа, рядом с которым было так уютно дремать, встал и пошел точить когти о большое дерево.

   «Пора мне тоже научиться царапать дерево», – подумал Рык и медленно поплелся к стоящему неподалеку цветущему дереву.

   «Царап одной лапкой, – думал Рык, – царап другой, – и зарычал: – Рррмяяяу!»

   – Не можешь залезть? – вдруг спросил кто-то с дерева.

   Рык поднял голову и увидел маленького зверька, очень похожего на его собственных братьев, только вместо полос у незнакомца были пятна, и шерстка его была белой. Это был ягуар.

   – Я учусь царапать дерево, чтобы стать таким же сильным, как мой папа, – важно ответил Рык.

   – Па-па, – повторил малыш-ягуар. – У меня тоже есть папа.

   – А где он? – спросил Рык.

   – Я потерял свою семью, – грустно ответил ягуар. – Однажды я проснулся, а моей семьи рядом не было. Я давно не ел и очень хочу кушать. У тебя случайно нет кусочка мяса?

   – Как тебя зовут? – спросил Рык.

   – Мео, – ответил маленький ягуар.

   – Послушай, Мео, – сказал Рык, – мы живем у Больших камней. У нас есть мясо, папа и мама, идем со мной.

тигрица2 (1).jpg
* * *

   В семье тигров вот уже несколько дней обсуждали план действий. Было решено, что слоны разберут груду камней на Великой реке, а тигры будут охранять их от ягуаров и носорогов. Куда делся Мео, никто не знал, и Рык решил отправиться в Долину водопадов и поискать друга там.

   Через два дня, рано утром, когда из-за сонной горы начали появляться первые солнечные лучи, Рык стоял перед высохшими водопадами и обдумывал, где искать Мео.

   – Рык, – вдруг послышался голос позади него.

   Тигр резко обернулся.

   – Мео, что ты здесь делаешь? – взволнованно начал он. – Почему ты ничего не сказал? Мы не знали, где тебя искать.

   – Я встретил своих братьев, – виновато пробормотал ягуар. – Прости, Рык.

   – Как здорово, что они нашлись! А родители? – беспокоился тигр.

   – Родители проиграли схватку со львами. А мои братья с носорогами заблокировали Великую реку большими камнями, чтобы в озере высохла вода и они смогли напасть на нашу семью и захватить нашу территорию.

   – Что? – подпрыгнул от неожиданности Рык. – Зачем им наша территория?

   – Им не хватает еды. Они не знали, что я жил с вами. Я остаюсь с ними, Рык.

   – Остаешься с ними? – удивленно пробормотал тигр. – А как же мы?

   От нахлынувших чувств на глазах у Мео выступили слезы. Рык тоже не смог удержаться.

   – Это моя семья, понимаешь?! – грустно произнес Мео.

   – И мы твоя семья, – прошептал Рык.

   – Иди домой, Рык, – сказал Мео и пошел прочь.

   Тигр поплелся домой.

 

   Дома Рык рассказал о случившемся родителям.

   – Почему бы ягуарам не перебраться жить на нашу территорию?! – предложил папа-тигр. – Мы можем их пригласить. Семья Мео – наша семья.

   – Правда, папа? – воскликнул Рык. – Как же я рад!

   – Завтра мы со слонами отправимся в долину водопадов. Найди Мео и скажи ему, что мы ждем домой его и его братьев, – произнес папа-тигр, укладываясь спать поудобнее.

 

   Дорога была долгой, ведь слоны передвигаются не так быстро, как тигры. Через три дня слоны приступили к разбору камней на Великой реке, а Рык отправился на поиски друга. Он толком не знал куда идти, поэтому побрел вдоль глубокой прозрачной реки. Через какое-то время он увидел на холме знакомый силуэт. Тигр подошел поближе, и друг спрыгнул к нему вниз.

   – Мои братья ушли, Рык, – вымолвил ягуар.

   – А ты, Мео? Ты остался, чтобы пойти с нами домой? – разволновался Рык.

   – Я ждал тебя, чтобы попрощаться, – тихо проговорил Мео. – Я ухожу с братьями.

   – Нам не нужно прощаться, – взволнованно продолжал Рык. – Отец предлагает твоим братьям жить на нашей территории, мы можем всегда быть вместе.

   – Армандо не согласится, – обреченно произнес ягуар. – Я люблю тебя, брат! Вы приняли меня в свою семью, когда родители бросили меня. Своей любовью вы согрели меня, и вы навсегда останетесь в моем сердце.

   Мео подошел к Рыку, они посмотрели друг другу в глаза, полные слез, и прижались лбами. Уйти не было сил, но и остаться ягуар не мог. Мео резко развернулся и бросился прочь.

   – Обещай поговорить с братьями, мы будем ждать вас у водопадов до завтра! – вслед ему крикнул Рык.

   К концу следующего дня слоны полностью разобрали завал в Великой реке, и холодная хрустальная вода заполнила унылые водопады. Пушистые облака тут же выстроились над ними в очередь, от нетерпения нежно подталкивая друг друга.

   Семья тигров стояла на холме напротив шумных сверкающих водопадов и наблюдала за облаками, набирающими воду, когда на горизонте появились идущие к ним навстречу ягуары. Три черных и один белый.

   В саванну пришел долгожданный сезон дождей, вселяя в сердца зверей радость и счастье.